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Le raisonnement expérimental en physique et en sociologie

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Abstract

La thèse selon laquelle la sociologie relèverait de normes spéciales de scientificité s'appuie fréquemment sur l'argument que la sociologie, contrairement aux sciences naturelles, n'est pas une science expérimentale. Nous commençons par examiner un cas paradigmatique de raisonnement expérimental en physique: le test de la déviation des rayons lumineux dans un champ de gravitation, lors de l'éclipse de 1919. Nous en tirons ensuite une description des degrés du raisonnement expérimental: 1) données comparées, 2) hypothèse qualitative, 3) prédiction mesurable, 4) prédiction contre-intuitive. Le critère selon lequel seules les sciences naturelles seraient passibles de prédictions est réfutée s'il existe au moins un cas de raisonnement expérimental prédictif en sociologie. Nous nous proposons d'en faire la démonstration sur un sujet de sociologie historique, qui passe pour être un domaine de prédilection des méthodes interprétatives. La prédiction d'un taux de cosmopolitisme de 8 % pour le studium generale de Cambridge entre 1250-1350 (faite en 2002) est mise à l'épreuve à partir des notices prosopographiques des lecteurs de cette université. L'enquête donne un résultat de 9,5 %, proche de la prédiction théorique fondée sur la relation entre taux de cosmopolitisme et centralité de proximité de Lin dans le réseau des studia generalia. Ce raisonnement expérimental prédictif de niveau 3 réfute l'un des points d'une épistémologie régionale.
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Dates and versions

halshs-00005915 , version 1 (20-11-2005)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-00005915 , version 1

Cite

Dominique Raynaud. Le raisonnement expérimental en physique et en sociologie. 2005. ⟨halshs-00005915⟩
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