Comportements socio-culturels liés à l'allaitement et au sevrage : le cas d'une population grenobloise sous l'Ancien Régime - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Annales de la Fondation Fyssen Year : 2005

Comportements socio-culturels liés à l'allaitement et au sevrage : le cas d'une population grenobloise sous l'Ancien Régime

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Abstract

Sur la base d'une documentation ostéoarchéologique cette recherche a pour objectifs de restituer l'alimentation de jeunes enfants français sous l'Ancien Régime et de discuter les facteurs impliqués dans les pratiques d'allaitement et de sevrage. Elle repose sur l'analyse anthropologique et isotopique de 82 squelettes d'enfants découverts dans le cimetière de l'Eglise Saint-Laurent à Grenoble. Ces squelettes sont datés des XVIIème et XVIIIème siècles. L'étude ostéologique des jeunes enfants a été menée afin d'établir un bilan de leur état sanitaire et l'analyse du contenu chimique de leurs os et dents (15N/14N) afin de restituer les modalités de consommation de produits lactés d'origine maternelle. Deux groupes d'enfants apparaissent distinctement à Saint-Laurent pour l'Epoque Moderne, avec pour l'un un sevrage en cours entre 6 mois et 18 mois et pour l'autre un allaitement prolongé au-delà de deux ans et demi. La durée d'allaitement diffèrerait donc selon les femmes. L'analyse comparée entre le bas Moyen Age et l'Epoque Moderne montre qu'un état sanitaire général plus déficient à l'Epoque Moderne pourrait être associé au fait que pour cette période deux pratiques distinctes se manifestent, contrairement au bas Moyen Age où une seule modalité apparaîtrait avec un sevrage plus tardif. La transition démographique s'amorçant dès la fin de l'Ancien Régime, les facteurs tels que la mise en nourrice, le non allaitement ou l'allaitement de courte durée potentiellement en faveur d'une augmentation de la fécondité, ont été discutés. Les données historiques et archéologiques permettent d'exclure l'éventualité d'un nourrissage mercenaire. En revanche, il est impossible de rejeter une substitution du lait maternel par un lait animal. Deux facteurs (allaitement court, non allaitement maternel) pourraient ainsi être à l'origine de la dynamique démographique observée à Saint-Laurent à l'Epoque Moderne. Quant aux motivations des mères à choisir telle ou telle pratique, elles pourraient trouver leur origine tant dans des facteurs sanitaires, nutritionnels que culturels et économiques.
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Dates and versions

halshs-00174551 , version 1 (24-09-2007)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-00174551 , version 1

Cite

Estelle Herrscher. Comportements socio-culturels liés à l'allaitement et au sevrage : le cas d'une population grenobloise sous l'Ancien Régime. Annales de la Fondation Fyssen, 2005, 20, pp.46-66. ⟨halshs-00174551⟩

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