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Journal Articles Griffith Law Review Year : 2005

The Declaration of the Rights of Indigenous Peoples and the World Indigenous Movement

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Abstract

Over the last decade, under the auspices of the Commission on Human Rights, indigenous peoples have been associated by the United Nations (UN) in the negotiations concerning the Draft Declaration of the Rights of Indigenous Peoples. Even though the whole story started with the mobilisation of Northern, Central and South Amerindian organisations, which remain extremely active, indigenous representatives are now coming from all over the world to participate in the annual sessions. Known to be an aspirational document, equivalent to the Universal Declaration of Human Rights and able to protect indigenous collective rights, the Draft Declaration is to be adopted through the formation of a consensus, by the Working Group, by the Council of the Human Rights and the General Assembly. Nothing was been adopted in 2005, and the controversies regarding the language of the Draft Declaration, as well as the oppositions between state and non-state actors, demonstrate that the international identification of a people and the definition of collective human rights remain difficult. However, in the last three years a series of changes concerning the development of indigenous issues have been observed, both in the UN's Working Group on the Draft Declaration (WGDD) and on the national and regional stages where constitutional changes (South America) and a reflection on the definition of indigenous issues (Africa,Asia) are being introduced. Based on participant observation of the process held in the UN, the following article deals with the politics of this negotiation and analyses the positions of the different actors involved and their impact on the development of the world indigenous movement. Eventually, the Declaration was adopted on September 13, 2007.
Sous les auspices de la Commission des Droits de l'Homme, les représentants des peuples autochtones ont été associés à la négociation de la Déclaration des Droits des Peuples Autochtones. Si l'histoire s'est mise en route avec la mobilisation de leurs organisations en Amérique du Nord et du Sud, lesquelles demeurent extrêmement actives, les délégués autochtones viennent aujourd'hui du monde entier pour participer aux sessions annuelles. Considéré comme un document à valeur symbolique équivalent de la Déclaration universelle des Droits de l'Homme, mais susceptible de protéger des droits collectifs, le projet de Déclaration autochtone doit être adopté par consensus, avant de passer au Conseil des Droits de l'Homme puis à l'Assemblée Générale. Les controverses terminologiques aussi bien que les oppositions entre les acteurs étatiques et non étatiques, témoignent des difficultés rencontrées pour identifier internationalement les "peuples autochtones" et pour définir des droits collectifs. Cependant une série de changements pouvait être observée aussi bien dans la dynamique du Groupe de Travail sur le Projet de Déclaration, aux Nations Unies, que sur les scènes nationales et régionales qui ont vu l'introduction, en Amérique du Sud, de changements constitutionnels significatifs, et en Afrique, le développement d'une réflexion sur la définition de l'autochtonie dans un autre contexte que celui des Amériques. Fondé sur une observation-participante des processus onusiens, l'article concerne les politiques de la négociation en analysant les positions des différents acteurs impliqués et l'impact du processus en cours sur le développement du mouvement autochtone international. Cette Déclaration finit par être adoptée le 13 septembre 2007.
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Dates and versions

halshs-00425489 , version 1 (21-10-2009)

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  • HAL Id : halshs-00425489 , version 1

Cite

Irène Bellier. The Declaration of the Rights of Indigenous Peoples and the World Indigenous Movement. Griffith Law Review, 2005, 14 (2), pp.227-246. ⟨halshs-00425489⟩
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