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Can society be commodities all the way down? Polanyian reflections on capitalist crisis

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Abstract

In his classic 1944 book, The Great Transformation, Karl Polanyi traced the roots of capitalist crisis to efforts to create "self-regulating markets" in land, labor, and money. The effect was to turn those three fundamental bases of social life into "fictitious commodities".The inevitable result, Polanyi claimed, was to despoil nature, rupture communities, and destroy livelihoods. This diagnosis has strong echoes in the 21st century: witness the burgeoning markets in carbon emissions and biotechnology; in child-care, schooling, and the care of the old; and in financial derivatives. In this situation, Polanyi's idea of fictitious commodification affords a promising basis for an integrated structural analysis that connects three dimensions of the present crisis, the ecological, the social, and the financial. This paper explores the strengths and weaknesses of Polanyi's idea.
Dans La Grande Transformation, son ouvrage classique publié en 1944, Karl Polanyi a lié les origines de la crise capitaliste aux efforts pour créer des " marchés autorégulés " de la terre, du travail et de l'argent. En conséquence, ces trois fondements de la vie sociale ont été transformés en " marchandises fictives ". Le résultat inévitable, affirme Polanyi, a été de dépouiller la nature, rompre les communautés et détruire les moyens de subsistance. Ce diagnostic résonne fortement au XXIe siècle : en témoignent les marchés émergents concernant le carbone et les biothechnologies, les soins aux enfants et aux personnes âgées, l'enseignement, les produits financiers dérivés. Dans cette situation, l'idée de Polanyi de marchandisation fictive procure un fondement prometteur à une analyse structurale intégrée qui connecte les trois dimensions de la crise actuelle, écologique, sociale et financière. Ce papier explore les forces et faiblesses de l'idée de Polanyi.
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halshs-00725060 , version 1 (23-08-2012)

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  • HAL Id : halshs-00725060 , version 1

Cite

Nancy Fraser. Can society be commodities all the way down? Polanyian reflections on capitalist crisis. 2012. ⟨halshs-00725060⟩

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