The Dynamics of professionalization and the game of protection: the practices and conflicts of the choirmasters in Rome (1784) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Annales historiques de la Révolution française Year : 2015

The Dynamics of professionalization and the game of protection: the practices and conflicts of the choirmasters in Rome (1784)

Dynamiques de professionnalisation et jeux de protection: pratiques et enjeux de l'examen des maîtres de chapelle à Rome (1784)

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Abstract

Using the correspondence of musicians, this article aims to reconstruct and analyze a conflict that arose in 1784 concerning an entrance examination for the role of choirmaster organized by the Congregazione dei musici di Roma, an institution that controlled the performance of sacred music in Rome. The different stages of this conflict can be reconstructed from letters exchanged between Padre Martini, the choirmaster of Bologna, and two musicians in Rome : Luigi Antonio Sabbatini, one of his former students and choirmaster of the Church of Santi Dodici Apostoli in Rome, and Giovanni Battista Casali, one of the examiners implicated in the conflict. Sabbatini contested the decision of the congregation, notably the refusal of admit two of his students, and decried, in particular, the role played by Giovanni Battista Casali who enjoyed at the time a certain authority in the musical world of Rome. This incident, in all its implications, sheds light on the first signs of the progressive professionalization of the musical milieu of Rome in the second half of the eighteenth century. Indeed, the tightening up of requirements and the enhanced assessment of musical qualities appears markedly in the establishment and organization of examinations. The study of this conflict in the statements of choirmasters reveals the essence of the procedures for qualification, and thus clarifies the tensions that existed in the local musical world dealing with the access to the most lucrative posts, both materially and symbolically. Such an analysis shows the conflicts of authority that pervaded this milieu, the new alliances it favored, and the strategies used by musicians to assure their power on the urban scene. This article will further suggest topics for reflection about the definition of professional codes, as well as the adoption of collective professional conduct, generated or modified by the forms of internal qualifications introduced in musical institutions.
À partir de la correspondance de musiciens, cet article propose de reconstruire et d’analyser un conflit né en 1784 autour d’un examen d’entrée pour la fonction de maître de chapelle organisé par la Congregazione dei musici di Roma, institution qui contrôlait la pratique musicale sacrée à Rome. Les étapes du conflit peuvent être reconstruites grâce aux lettres échangées entre Padre Martini, maître de chapelle à Bologne, et deux musiciens exerçant à Rome : Luigi Antonio Sabbatini, l’un de ses anciens élèves et maître de chapelle de l’église des Santi Dodici Apostoli à Rome, et Giovanni Battista Casali, l’un des examinateurs mis en cause. L. A. Sabbatini contestait la décision de la congrégation, à savoir le refus d’admettre deux de ses élèves, et dénonçait notamment le rôle joué par Giovanni Battista Casali, qui jouissait alors d’une forte autorité dans le milieu musical romain. Cette affaire éclaire, dans toutes leurs implications, les premiers signes d’une professionnalisation progressive du milieu musical romain au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle. En effet, l’affermissement des exigences et du contrôle des qualités musicales passait notamment par la mise en place et l’organisation d’examens. L’étude du conflit, à travers les témoignages des maîtres de chapelle, permet d’entrer au cœur des procédures de qualification et de mettre ainsi au jour les tensions qui pouvaient exister au sein du milieu musical local pour l’accès aux charges les plus rémunératrices, sur le plan matériel comme symbolique. L’examen est révélateur des conflits d’autorité qui traversent ce milieu, des recompositions qu’il favorise et des stratégies mises en œuvre par les musiciens pour asseoir leur position sur la scène urbaine. Il ouvre des pistes de réflexion sur la définition et le partage des codes professionnels, comme sur l’adoption de comportements professionnels collectifs, générés ou modifiés par les formes de qualifications internes introduites au sein des institutions musicales.
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halshs-01504577 , version 1 (20-11-2019)

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Elodie Oriol. Dynamiques de professionnalisation et jeux de protection: pratiques et enjeux de l'examen des maîtres de chapelle à Rome (1784). Annales historiques de la Révolution française, 2015, Nouvelles perspectives pour l'histoire de la musique (1770-1830), 1 (379), pp.47-69. ⟨10.4000/ahrf.13418⟩. ⟨halshs-01504577⟩
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