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Theses Year : 2022

A study of job denominations such as high executive in contemporary English

Étude des dénominations de métiers du type high executive en anglais contemporain

(1)
1
Marie Turlais
  • Function : Author
  • PersonId : 1194519
  • IdRef : 191469521

Abstract

This thesis studies job titles such as high executive or head nurse. These nominals (composed of a noun and itsinternal dependents, without determiner) are formed by the association of a head noun referring to a job orsocial function, and a pre-head dependent denoting a hierarchical position by use of a spatial metaphor. Fivedependents have been taken into account: high, big, top, chief and head. When determined in context, the nounphrases under scrutiny refer to individuals. The denominations we focus on have been selected from an onlinecorpus and listed in a separate database. This study aims at describing the various elements of meaning in thesejob titles. In terms of the lexical meaning, the reference to hierarchy suggests these sequences convey a formof gradability in the nominal domain. They also illustrate the conceptual metaphor HIGH STATUS IS UP, althougheach dependent also has specific semantic features favouring its collocation with nouns from some professionalfields and not others. In terms of syntax, the use of the five dependents is constrained in job titles, and theserestrictions are meaningful: the adjectives are no longer gradable, some dependents take a classifying role whileothers become pre-head complements, and all five dependents are restricted to the pre-nominal position. Thestudy of the procedural meaning attached to nouns and adjectives in these nominals thus shows that theadjectives high, big and chief tend to adopt nominal properties, while the nouns top and head display a form ofadjectivity. The pre-head position thus proves to be meaningful, as the notion of “integration” emerges at thecrossroads of syntax and semantics.
Cette thèse propose une analyse des noms de métiers du type high executive ou head nurse en anglais. Ces dénominations sont composées d’un nom-tête désignant un métier et d’une dépendance pré-nominale désignant la position hiérarchique du référent au moyen d’une métaphore socio-spatiale. Les cinq dépendances retenues sont high, big, top, chief et head. Les combinaisons étudiées sont des nominaux, non déterminés en discours ; une fois déterminés, ces syntagmes nominaux ont des référents humains. Les séquences correspondant à ces critères ont été relevées à partir d’un corpus électronique et recensées dans une base de données. Le but de la thèse est de décrire la construction de leur sens. Du point de vue lexical, la notion de hiérarchie met en jeu la notion de gradabilité au sein du domaine nominal. Les séquences illustrent la métaphore conceptuelle HIGH STATUS IS UP, mais chaque dépendance a des traits sémantiques spécifiques qui favorisent son association par collocation à certains domaines professionnels. Du point de vue syntaxique, les dépendances acquièrent en contexte des restrictions porteuses de sens : les adjectifs perdent leur gradabilité, certaines dépendances prennent un sens classifiant, d’autres une fonction complément, et toutes les dépendances sont restreintes à la position pré-nominale. L’étude du sens procédural des noms et des adjectifs dans ces combinaisons montre que les adjectifs high, big et chief adoptent certaines propriétés nominales, tandis que les dépendances nominales top et head acquièrent une certaine adjectivité. On en conclut que la position pré-nominale est porteuse d’un sens d’intégration, à l’interface entre syntaxe et sémantique.
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Dates and versions

tel-03872924 , version 1 (26-11-2022)

Identifiers

  • HAL Id : tel-03872924 , version 1

Cite

Marie Turlais. Étude des dénominations de métiers du type high executive en anglais contemporain. Linguistique. Sorbonne Université, 2022. Français. ⟨NNT : 2022SORUL027⟩. ⟨tel-03872924⟩
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