Le ver, le démon et la vierge - Archive ouverte HAL Accéder directement au contenu
Ouvrages Année : 2004

Le ver, le démon et la vierge

(1)
1

Résumé

Can a girl become pregnant by taking a bath in water polluted by sperm? Is spontaneous generation possible, and if so, which animals can be born that way – worms only, or people too, if human beings became extinct? Can demons sleep with women, and what is the nature of children born from these mixed unions? What is Mary's contribution to the miraculous conception of Christ, and if this miracle is the work of the Holy Ghost, was Mary really a mother? Medieval theologians, philosophers and physicians have pursued such and similar questions with great candour and energy, and tried to formulate answers in terms of contemporary embryological theories. This book is the first comprehensive study of the debates about the three forms of extraordinary generation mentioned above, that is ‘limiting cases' of natural generation (represented in the title by the worm), generation by demons, and the generation of Christ. A preliminary chapter, an overview of the evolution of medieval theories of normal human generation, forms the essential backdrop for the three case studies. A close reading of texts produced in medieval universities, many of which are still unpublished, analysed within their institutional, cultural and religious context, shows that the learned discussions on extraordinary generation are far from anecdotal. They presuppose several more general themes. The book uncovers the strong and often unexpected interactions between theology and the profane sciences, and the points of contact between scholasticism and the world of legends and ‘popular' beliefs. It also contributes to the history of the notion of paternity, maternity and filiation, and of the development of the medieval conception of miracles and the order of nature.
Une jeune fille peut-elle tomber enceinte en se baignant dans une eau polluée par du sperme ? La génération spontanée est-elle possible, et quels animaux peuvent ainsi naître : des vers, ou aussi un homme, si l'espèce humaine venait à s'éteindre ? Les démons peuvent-ils copuler avec des femmes, et quelle est la nature des enfants nés de ces unions hybrides ? Quelle fut la contribution de Marie à la conception virginale du Christ ?Et si ce miracle fut l'œuvre du Saint-Esprit, Marie était-elle vraiment mère ? Les théologiens, philosophes et médecins médiévaux ont posé ces questions, et d'autres encore, avec beaucoup de curiosité et de candeur, tout en essayant de formuler des réponses à l'aide des théories embryologiques de leur époque. Ce livre offre la première étude approfondie des débats sur les trois formes de génération extraordinaire mentionnés : ‘cas limites' de la génération naturelle (représentés dans le titre par les vers), génération démoniaque et génération du Christ, précédée d'un chapitre préliminaire décrivant les grandes lignes de l'évolution des théories médiévales de la procréation humaine. Une analyse minutieuse des textes, souvent inédits, produits dans les universités médiévales replacés dans leur contexte institutionnel, culturel et religieux, montre que les réflexions des savants au sujet de la génération extraordinaire sont loin d'être anecdotiques, mais supposent des thématiques communes. Le livre met en relief les articulations fortes et souvent inattendues entre théologie et sciences profanes, et les points de contact entre croyances communes et culture savante. Sont proposés, de plus, des éléments nouveaux sur les notions de paternité, de maternité et de filiation, et sur le développement médiéval des conceptions du miracle et de l'ordre de la nature.
Fichier non déposé

Dates et versions

halshs-00175506 , version 1 (28-09-2007)

Identifiants

  • HAL Id : halshs-00175506 , version 1

Citer

Maaike van Der Lugt. Le ver, le démon et la vierge : Les théories médiévales de la génération extraordinaire. Une étude sur les rapports entre théologie, philosophie naturelle et médecine. Paris: Les Belles Lettres, pp.621, 2004, L'Ane d'or, Alain Segonds. ⟨halshs-00175506⟩
338 Consultations
0 Téléchargements

Partager

Gmail Facebook Twitter LinkedIn More