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Comte, Altruism and the Critique of Political Economy

Comte, l’altruisme et la critique de l’économie politique

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Abstract

This paper is about Comte's conception of altruism, and the role played by this new concept in his critique to political economy. In the first section, the paper considers how selfish behaviour, or egoism, became treated as a major threat endangering the creation of industrial society by those concerned about the diffusion of political economy. Then, the paper summarizes the methodological critique set forth in the Cours, before connecting this critique to the economic content of the Système and the concept of altruism. In the final section , the paper contrasts Spencer's view of altruism to that held by Comte, and then considers the reaction of French political economists, defending the moral value of their science.
Cet article examine la manière dont Auguste Comte introduit la notion d’altruisme dans sa critique sociologique de l’économie politique. La première partie de l’article explique pourquoi l’égoïsme et la diffusion de l’économie politique étaient considérés par lui comme de graves menaces pesant sur la mise en place de la société industrielle. Dans la deuxième partie, l’article rappelle la critique méthodologique que Comte expose dans son Cours de philosophie positive, puis montre le lien avec les considérations qu’il développe à propos de l’altruisme dans son Système de politique positive. La dernière partie contraste les conceptions de l’altruisme proposées par Comte puis par Herbert Spencer, et rappelle comment les économistes ont taché de répondre à Comte.
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halshs-01168341 , version 1 (25-06-2015)

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  • HAL Id : halshs-01168341 , version 1

Cite

Philippe Steiner. Comte, Altruism and the Critique of Political Economy. 2015. ⟨halshs-01168341⟩
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