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What could the 'longue durée' mean for the history of modern sciences?

Que pourrait signifier la ‘longue durée’ dans l’histoire des sciences modernes ?

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Mathias Grote
  • Function : Author
  • PersonId : 890656

Abstract

Fernand Braudel's concept of the longue durée is easy at hands when historians of science take into view extended periods of time. But what is exactly meant when we speak of a longue durée history of an object, instrument, concept or research field? Here, a revised meaning of the concept is proposed, which takes into account the historical observer and the background, which in the case of recent science is provided mostly by developmental narratives. Thus, a perceived longue durée could refer to historical episodes marked by continuity in the sense of a " contemporary of the non-contemporary " (Gleichzeitigkeit des Ungleichzeitigen, R. Koselleck). In the light of a temporal understanding of the longue durée, the problem is distinguished from that of micro-versus macrohistories. Prospective examples of longue durée histories are presented (e.g. simple techniques, instruments or concepts) as well as some reasons why telling such stories might benefit not only the history of science, but the general perception of the sciences.
Le concept de la longue durée selon Fernand Braudel vient à l’esprit si des historiens de science considèrent des périodes étendues. Mais que signifie exactement une histoire de la longue durée d’un objet, instrument, concept ou d’un champ de recherche? En prenant en compte l’observateur et l’arrière-plan historiques, ce dernier étant caractérisé notamment par des narrations ‘développementales’, nous proposons une réevaluation du concept de longue durée. Ainsi, la perception d’une longue durée pourrait se référer à des épisodes historiques marqués d’une continuité dans le sens du ‘contemporain du non-contemporain’ (Gleichzeitigkeit des Ungleichzeitigen, R. Koselleck). De plus, nous différencions le problème de la longue durée de celui des micro- versus macrohistoires. Nous présentons des exemples d’histoires en longue durée (p.e. techniques simples, instruments, concepts) et nous esquissons pourquoi ce sujet pourrait bénéficier non seulement à l’histoire des sciences, mais à la perception de la science en général.
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Dates and versions

halshs-01171257 , version 1 (08-07-2015)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-01171257 , version 1

Cite

Mathias Grote. What could the 'longue durée' mean for the history of modern sciences?. 2015. ⟨halshs-01171257⟩
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