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Journal Articles Hermès, La Revue - Cognition, communication, politique Year : 2019

Museums: The manufacture and deconstruction of stereotypes

Les musées, fabrique & déconstruction des stéréotypes

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Abstract

The museum as institution was originally conceived of as a panopticon of the objects of knowledge that had been amassed in order to construct an inventory of the world. How did it invent and glorify a science of classification, or taxonomy, that was so conducive to the emergence of stereotypes? Further, how did the hegemonic excesses of scientific orthodoxy help produce and impose racist and nationalist stereotypes that justified nineteenth-century colonialism?In contrast, by the end of the twentieth century, museums had been transformed into communication spaces; they have tended to become places where a more relativist conception of science is staged, and where truth is constructed and can be called into question. This leads us to examine and draw out the nuances of the stereotypes that have, until now, been upheld as a body of dogmatic and universal truth. In other words, because of changes in their intellectual and societal functions, museums no longer seek to provide an institutional sacralization of systematic scientific knowledge. Modern museums have been transformed into postmodern museums, which espouse a more relative systemic; they recognize the limits of even the most obvious methodologies and grasp the sciences in their interactions with society.
Comment à ses origines, l’institution muséale conçue comme un panoptique d’objets de connaissances, accumulés dans la perspective d’un inventaire du monde, invente et érige sur un piédestal une science du classement, la taxinomie, propice à l’émergence de stéréotypes ? Et comment, l’orthodoxie scientifique a, dans ses dérives hégémoniques, contribué à produire et à imposer des stéréotypes racistes et nationalistes justifiant l’entreprise coloniale du XIXe siècle ? Nous montrerons ensuite comment, à la fin du xxe siècle, les musées transformés en espaces de communication tendent au contraire à devenir des lieux de mise en scène d’une conception plus relative de la science, où la vérité est construite et peut être mise en débat. Ceci les conduit à mettre en question et à nuancer les stéréotypes jusque-là érigés en ensemble de vérités dogmatiques à portée universelle. Autrement dit, nous nous demanderons comment les mutations de ses fonctions intellectuelles et sociétales font passer le musée moderne – dont le rôle consiste en une sacralisation institutionnelle des savoirs scientifiques et de la systématiques – au musée postmoderne qui défend une systémique plus relative, qui reconnaît les limites des méthodologies même le plus évidentes, et où les sciences sont appréhendées dans leurs interactions avec la société.
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Dates and versions

halshs-02513668 , version 1 (23-11-2021)

Identifiers

Cite

Vincent Lambert, Paul Rasse. Les musées, fabrique & déconstruction des stéréotypes. Hermès, La Revue - Cognition, communication, politique, 2019, Les stéréotypes, encore & toujours, 83 (1), pp.81-90. ⟨10.3917/herm.083.0081⟩. ⟨halshs-02513668⟩
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