Quelle “fraternité des ailes” entre les As allemands et français ? - HAL-SHS - Sciences de l'Homme et de la Société Access content directly
Book Sections Year : 2019

Quelle “fraternité des ailes” entre les As allemands et français ?

Abstract

Die Jagdfliegerasse des Ersten Weltkrieges waren (Unter-)Offiziere mit besonderen Kriegserfahrungen. In Frankreich wie in Deutschland unterschieden sich die Mitglieder dieser neuen Waffe von anderen Frontsoldaten durch eine ritterliche und sportliche Etikette. Diese Piloten waren wie überlegene Soldaten dargestellt und fanden sich mit den feindlichen Fliegern gleichgestellt. Aus diesen Gründen hatten feindliche Piloten manchmal Beziehungen, die wie Fraternisierungen aussahen. Die Memoiren und Kriegserinnerungen bezeugen einen seltenen Austausch, der wie ein Ehren- und Unterscheidungsbeweis gesehen wurde. Von einer eingereichten Nachricht bis zum Handschlag blieb jedoch der gleiche patriotische Grund: diese Austausche erfolgten nur nach einem Kampf, der einen Sieger und einen Besiegten hervorbrachte. Dann nur konnte der Austausch stattfinden. Während des Krieges waren aber natürlich die Fraternisierungen nie offiziell. Nach 1918 sind die Schriftstücke der Piloten teilweise umgeschrieben worden, um die Erwartungen der Leser auf ritterlicher Abenteuer zu entsprechen. Während der französisch-deutschen Annäherung erlaubten die Unterscheidungsbeweise, ehemaligen Feinde zu treffen. Diese trug zu dem Mythos der internationalen „Brüderlichkeit der Flügel“ bei, die die nationalen aeronautischen Politiker nutzten und in das Gedächtnis des Krieges verwandelten.
The war experience of First World War fighter pilots differed radically from that of the Poilus in the trenches, who suffered poor sanitary conditions and mass-killings. In France as well as in Germany, these new armed forces developed codes of conduct inspired by chivalry and sport that distinguished them from other soldiers and even civilians. As these codes developed, German and French pilots progressively had more in common with one another vis-à-vis military ritual and conduct than with their own countrymen. Accordingly (and perhaps surprisingly) there are records of exchange—and even fraternization—between these rival groups. These records are limited, but nevertheless powerfully attested to in war literature from the interwar period. This literature documents a number of romanticized encounters between German and French pilots, from messages thrown over enemy lines to handshakes on the battlefield. However, these exchanges took place only once “dog-fights” were over—that is, when rival pilots, one the victor and the other the loser, would interact after combat. Only then would “friendly” interactions happen. After the war, fighter pilots’ testimonies were published, and slightly revised to correspond more closely with stories of chivalry and bravery popular with the post-war public. As relations between France and Germany softened in the late 1920s, these testimonies and stories of common respect between First World War pilots—which popularized the myth of an international “brotherhood of wings”—paved the way for meetings between former enemies. This myth served national aeronautical policies and recomposed public memory of the conflict.
Les as de l’aviation sont des soldats dont l’expérience combattante diffère radicalement de celle des poilus dans les tranchées. En France comme en Allemagne, les membres de cette arme nouvelle se singularisent du reste de l’armée en développant des codes inspirés par la chevalerie et le sport. Ces pilotes sont dépeints comme supérieurs au commun des mortels et se trouvent davantage d’affinités avec leurs homologues aviateurs dans le camp opposé. En découle un rapport particulier au pilote ennemi, rival mais égal, et des échanges entre adversaires assimilables à des fraternisations. Les mémoires et souvenirs de guerre témoignent d’échanges ponctuels plus ou moins romancés, vus comme des preuves de distinction et d’honneur. Du message transmis à la main tendue, le fond patriotique n’en reste pas moins identique : ces échanges n’interviennent qu’une fois le combat décidé et la supériorité du pilote national affirmée. Alors seulement, l’échange peut intervenir. Après la guerre, les écrits des pilotes sont travaillés pour correspondre plus fidèlement au chevaleresque recherché par le lectorat. Dans le contexte du rapprochement franco-allemand, les marques d’estime portées aux adversaires fondent les anciens ennemis à se rencontrer, véhiculant le mythe d’une « fraternité des ailes » internationale. Celui-ci sert les politiques aéronautiques nationales tout en recomposant la mémoire du conflit.
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Identifiers

  • HAL Id : halshs-03155421 , version 1

Cite

Damien Accoulon. Quelle “fraternité des ailes” entre les As allemands et français ? : (1914–1939). Étienne Dubslaff; Paul Maurice; Maude Williams. Fraternisations franco-allemandes en temps de guerre: Perspectives interdisciplinaires des fraternisations lors des conflits franco-allemands contemporains / Deutsch-französische Fraternisierungen in Kriegszeiten: Interdisziplinäre Ansätze zu den Fraternisierungen in den neuzeitlichen deutsch-französischen Konflikten (1799–1945), 16, Franz Steiner Verlag, pp.61-81, 2019, Schriftenreihe des Deutsch-Französischen Historikerkomitees, 978-3-515-12418-8. ⟨halshs-03155421⟩
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