Can Analytical Sociology Do without Methodological Individualism? - HAL-SHS - Sciences de l'Homme et de la Société Access content directly
Journal Articles Philosophy of the Social Sciences Year : 2017

Can Analytical Sociology Do without Methodological Individualism?

La sociologie analytique peut-elle se passer de l'individualisme méthodologique ?

Abstract

The explanatory power of structures in analytical sociologists’ agent-based models brings into question methodological individualism. We defend that (a) from an explanatory point of view, the syntactic properties of models require semantic conditions of interpretation drawn from a conceptual research framework; (b) in such a framework, social/relational structures have only partial, explanatory power (counterfactual); and (c) taking the explanation further through generative mechanism modeling necessitates calling upon methodological individualism’s generic framework of interpretation that relies on social actors’ rational capacity. According to this interpretive framework, forces in action in society are governed by the subjective meaning of/the reasons for individual actions.
Le pouvoir explicatif des structures dans les modèles à base d'agents des sociologues analytiques repose la question l'individualisme méthodologique. Nous défendons que (a) d'un point de vue explicatif, les propriétés syntaxiques des modèles requièrent des conditions sémantiques d'interprétation tirées d'un cadre conceptuel de recherche ; (b) dans un tel cadre, les structures sociales/relatives n'ont qu'un pouvoir explicatif partiel (contrefactuel) ; et (c) aller plus loin dans l'explication par la modélisation de mécanismes génératifs nécessite de faire appel au cadre générique d'interprétation de l'individualisme méthodologique qui repose sur la capacité rationnelle des acteurs sociaux. Selon ce cadre d'interprétation, les forces en action dans la société sont régies par la signification subjective des raisons des actions individuelles.
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Dates and versions

halshs-03916068 , version 1 (30-12-2022)

Identifiers

Cite

Nathalie Bulle, Denis Phan. Can Analytical Sociology Do without Methodological Individualism?. Philosophy of the Social Sciences, 2017, 47 (6), pp.379-409. ⟨10.1177/0048393117713982⟩. ⟨halshs-03916068⟩
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