Ethics and Technique in Welfare Economics: How Welfarism Evolves in the Making - HAL-SHS - Sciences de l'Homme et de la Société Access content directly
Journal Articles Revue Economique Year : 2023

Ethics and Technique in Welfare Economics: How Welfarism Evolves in the Making

Abstract

Under welfarism, assertions such as “this social state is better than an alternative” or “this policy should be enacted” are based on the assumption that social welfare ultimately depends only on the well-being of individuals. A normative analysis of welfarism seeks to provide a transparent description of the basis upon which welfarism makes its value judgments, which is equivalent to an investigation into its choice of a preferred notion of well-being. Such an investigation, this paper claims, can take two forms, which we should distinguish: the ethical analysis of welfarism is concerned with the appeal to a given ethical theory of well-being; and the technical analysis of welfarism concerns the specific measure of individual utility that in practice is used to measure social welfare. Reviewing a series of claims which bear on how these two versions of welfarism are articulated (the standard, proxy, evidential and tension claims), the paper explores the differences between the ethical and technical approaches in the normative interpretation of welfarist assertions.
Dans le cadre d’étude welfariste, des affirmations telles que « cet état social est meilleur que tel autre état social » ou « cette politique devrait être promulguée » reposent sur l’hypothèse que le bien-être social ne dépend que du bien-être des individus et de rien d’autre. Une analyse normative du welfarisme vise à fournir une description transparente des jugements de valeur impliqués dans ces évaluations et ces recommandations, ce qui revient à s’interroger en particulier sur la notion du bien-être qui a été retenue. Cette enquête normative peut prendre deux formes et cet article défend l’idée qu’il convient de les distinguer : l’analyse éthique du welfarisme concerne le recours à une théorie éthique donnée du bien-être ; et l’analyse technique du welfarisme concerne la mesure de l’utilité individuelle qui est utilisée en pratique pour mesurer ce bien-être social. L’article passe en revue successivement quatre points de vue types portant sur l’articulation de ces deux versions du welfarisme : le point de vue standard, de l’approximation, de la preuve et de la tension. En étudiant l’interprétation normative des affirmations welfaristes, il explore les différences qui émergent entre les approches éthique et technique.
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Dates and versions

halshs-04032143 , version 1 (16-03-2023)

Identifiers

Cite

Antoinette Baujard. Ethics and Technique in Welfare Economics: How Welfarism Evolves in the Making. Revue Economique, 2023, Vol. 73 (6), pp.1039-1053. ⟨10.3917/reco.736.1039⟩. ⟨halshs-04032143⟩
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