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Theses Year : 2016

Abstract of: Inventing an "academy". Magnum Photos, 1947-2015

Résumé de : L’invention d’une académie. Magnum Photos, 1947-2015

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Abstract

Founded in 1947 by a group of entrepreneurial photographers, Magnum Photos, a mythic institution in the world of photography, is more than a cooperative. Throughout the second half of the 20th century, it remained a prestigious model for the whole profession, claiming its excellence and promoting a canon of exceptional images. More than a mere agency, may Magnum be seen as an academy, a prestigious institution whose access is controlled by peers? The concept of an “academy” brings together the economic evolution of a business, the analysis of the pictures produced, the account of numerous debates amongst photographers, and the story of their collective dreams. This dissertation offers to retrace Magnum’s history, based on the study of unpublished archives. The first part investigates the sources of the academy, starting with the dissemination of Magnum’s myth and the first ten years of existence, when the agency was at one with the post-war cosmopolitan world. The second part analyzes the academic renewal from the end of the 1950s until 1981. It explores the re-rooting of concerned photography into the memory urge of the 1960s; the cooperative dialectics, which divided and reconciled Magnum members; and the cynical answer to the conformist and commercial threats of the 1970s. The third part demonstrates how the academy claims its everlasting fame from 1981 until today, establishing itself both as a heritage landmark and an online reference; it also interrogates the history of women within Magnum. This dissertation sheds new light on a little-known stage of photographs’ production. Magnum is a nodal point defining the economic value of images, their legal status, their commercial, journalistic, documentary and artistic uses within circulation and legitimating networks. As an exchange platform shared by many authors, it invites us to rethink, within the context of a digital and collaborative economy, the history and the role of the “commons”.
Institution mythique du monde de la photographie, l’agence Magnum, fondée en 1947 par un groupe de photographes entrepreneurs, est plus qu’une coopérative. Dans l’histoire de la photographie de la seconde moitié du XXe siècle, c’est un modèle prestigieux pour l’ensemble de la profession, qui revendique son excellence et défend un canon d’images d’exception. Magnum ne serait-elle pas davantage une académie, institution éternelle et renommée, où l’on entre par cooptation ? Cette thèse propose, à partir de l’étude d’archives inédites, de retracer l’histoire de Magnum. Le prisme académique permet d’articuler l’évolution économique d’une entreprise, l’analyse des images produites, le récit des débats d’un groupe de photographes, l’histoire de leurs rêves collectifs. La première partie interroge les sources de l’académie, à commencer par la propagation du mythe Magnum et les dix premières années d’existence, lorsque l’agence fait corps avec le monde cosmopolite de l’après-guerre. La deuxième partie analyse le renouvellement académique de la fin des années 1950 à 1981, de la refondation d’une photographie engagée dans l’urgence mémorielle des années 1960, à la réponse cynique face au péril conformiste et commercial des années 1970, en passant par la dialectique coopérative qui déchire et réconcilie les membres. La troisième partie montre comment l’académie revendique son immortalité de 1981 à nos jours, s’imposant comme un monument patrimonial et une référence sur le web, et revient sur l’histoire des femmes à Magnum. Cette thèse met en lumière un chaînon méconnu de la production des photographies. Magnum est un point nodal qui définit la valeur économique des images, leur statut juridique, leurs usages commerciaux, journalistiques, documentaires et artistiques au sein de circuits de diffusion et de légitimation. Plateforme d’échanges partagée par plusieurs auteurs, Magnum invite à repenser, à l’heure de l’économie collaborative connectée, l’histoire et le rôle des « communs ».
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Dates and versions

tel-01794991 , version 1 (04-06-2018)

Identifiers

  • HAL Id : tel-01794991 , version 1

Cite

Clara Bouveresse. Abstract of: Inventing an "academy". Magnum Photos, 1947-2015. Art and art history. Université Paris 1 - Panthéon Sorbonne, 2016. English. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-01794991⟩

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