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Review of risk and uncertainty concepts for climate change assessments including human dimensions

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Abstract

This paper discusses aspects of risk and uncertainty relevant in an interdisciplinary assessment of climate change policy. It opposes not only the objective approach versus the subjective approach, but also situations when precise probabilities are well founded versus situations of broader forms of error such as Knightian or deep uncertainty, incompleteness, vagueness. Additional human and social dimensions of ignorance: strategic uncertainties, surprises, values diversity, and taboos, are discussed. We argue that the broader forms of error affect all sciences, including those studying Nature. For these aspects the IPCC guidance notes provides an interdisciplinary unified approach on risk and uncertainty. This is a significant advance from a simple multidisciplinary justaposition of approaches. However, these guidance notes are not universal, they mostly omit the human and social dimensions of ignorance.
Ce papier discute les divers aspects du risque et de l'incertitude pertinents dans le cadre de l'évaluation interdisciplinaire des politiques climatiques. Il marque non seulement l'opposition entre l'approche objective (qui voit les probabilités comme des degrés de vérité) et l'approche bayésienne (qui les voit comme des degrés de certitude), mais encore l'opposition entre les situations de risque (quand on dispose de probabilités précises et bien fondées) et les situations d'incertitude (des formes d'ignorance plus générale, comme l'incertitude au sens de Knight, l'incomplétude ou le vague). L'évolution des directives IPCC sur le risque et l'incertitude entre le troisième et le quatrième rapport peuvent se lire comme un mouvement s'écartant de la position objectiviste et probabiliste, pour inclure des aspects plus complexes de l'incertitude. Cependant, il reste encore des dimensions humaines comme l'ignorance stratégique, les surprises, les aspects métaphysiques, les taboos et l'incertitude épistémique qui manquent dans les directives IPCC.
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Dates and versions

halshs-00008089 , version 1 (21-01-2006)
halshs-00008089 , version 2 (02-04-2012)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-00008089 , version 2

Cite

Minh Ha-Duong. Review of risk and uncertainty concepts for climate change assessments including human dimensions. 2012. ⟨halshs-00008089v2⟩
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