Le guépard médiéval, ou comment reconnaître un animal sans nom - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Reinardus Year : 2011

Le guépard médiéval, ou comment reconnaître un animal sans nom

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Abstract

The cheetah was trained for hunting in Indo-Iranian and Arabic civilizations for millenaries. As it was well-known and identified in these cultural areas, the cheetah was in Western parts more uncertain, and difficult to repair in mediaeval sources. "Guépard" is a name only present in French in 17th century. He did not possess a proper name et had the same zoonym as the panther : "leopard". In pictures, it's sometimes difficult to identify both animals. This paper tries to explain all these confusions, and gives some elements to help to identify this nameless animal in texts and pictures. The paper brings indications about literary or documentary context, mainly at the end of the Middle Ages, where the cheetah was part of royal hunting crews, like in Italy, as noble as the falcon, a luxury and prestigious exotic object.
Le guépard, utilisé comme auxiliaire de chasse dans les mondes irano-persans et arabes depuis des millénaires, et à ce titre bien connu et identifié dans ces aires culturelles, est longtemps resté en Occident un animal plus incertain, demeurant encore aujourd'hui difficile à repérer dans les sources médiévales. Son nom de "guépard" apparaissant en français seulement au 17e siècle, il ne semble pas posséder auparavant de nom en propre et porte le même zoonyme que la panthère: celui de "léopard". De même, dans les images, il est parfois difficile de différencier les deux animaux. La présente contribution tente donc de faire le point sur ces confusions en donnant quelques éléments aidant à l'identification de cet animal sans nom dans les textes et les images. L'article apporte des indications relatives au contexte littéraire ou documentaire, principalement à la fin du Moyen Âge, où le guépard faisait partie des équipages de chasse princiers, notamment en Italie, aussi noble que le faucon, recherché comme un objet de luxe et de prestige exotique.
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Dates and versions

halshs-00655131 , version 1 (26-12-2011)

Identifiers

Cite

Thierry Buquet. Le guépard médiéval, ou comment reconnaître un animal sans nom. Reinardus, 2011, 23, pp.12-47. ⟨10.1075/rein.23.02buq⟩. ⟨halshs-00655131⟩
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