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Re-understanding CBD: a landscape perspective

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Martine Drozdz
Manuel Appert

Abstract

The CBD is an urban model which emerged from the 19th century capitalist United States and then was diffused to the rest of the Western world, supported by the functionalist architectural ideal and state-led urban planning. Its demise began in the United States from the first half of the 20th century and it was threatened in Europe by the reconfiguration of the neoliberal state. However, there was a resurgence of CBDs in global cities, where they are directly embedded in the flows of global financial capitalism, embodying the new topographies created by the urbanisation of global capital. The planning of contemporary CBDs has been branded as a strategic tool to foster growth, but they have often been built in isolation from their local surroundings, leading to the development of two-tier cities, were inequalities are growing, reinforced by the neo-liberal approach to planning. The risks and, for some, the innate unfairness of this model has been clearly highlighted by numerous critical approaches of the city. In this essay, we have tried to follow a common thread running through these studies and show how CBDs are at the forefront of the demise of public realm and public ownership of space. Through what their private owners allow and forbid, as well as through their "ambient qualities" they do not sustain a democratic experience of the city, or a common social and spatial project. The photographic essay gives an account of the extent of these processes in the main "global cities" but it also displays some processes of CBDisation in secondary cities, especially in the European context. We have illustrated how the landscapes found in central areas of globalisation became a standard for the design of cities, large or small, central or standing on the margins of globalisation. Thus, the pictures show not only the branding of major cities around the urban forms produced within the CBD but also how some distinctive features of the contemporary CBD, such as iconic architecture or tall buildings, are instrumented by secondary or minor cities to convey images of urban dynamism. In doing so, those distinctive features act as powerful cultural norms on the production of the current built environment.
Le CBD est un modèle urbain qui a émergé à partir du 19ème siècle et s'est diffusé depuis les villes Nord-Américaines dans le reste du monde Occidental, soutenu par l'architecture et l'urbanisme fonctionnaliste et l'urbanisme de l'Etat centraliste. Son déclin a commençé dans la première moitié du 20ème siècle aux Etats-Unis, alors qu'en Europe, il fut provoqué par la reconfiguration de l'Etat, dans sa forme néolibérale. Cependant, nous avons assisté à une résurgence du CBD dans les villes globales, où ces quartiers s'inscrivent dans les dynamiques de circulation du capitalisme financier globalisé, figurant de nouvelles topographies et paysages de l'urbanisation de ces capitaux. L'aménagement des CBDs contemporains a été publicisée comme un outil stratégique pour stimuler la croissance économique, mais au prix d'un isolement morphologique des quartiers adjacents, amenant à la création de villes duales, où les inégalités s'intensifient, accentuées par une approche néolibérale de l'aménagement. Les CBDs sont devenus des modèles très profitables pour les promoteurs immobiliers et des systèmes très efficaces pour les firmes multinationales du secteur des FIRE (finance, immobilier, assurance). Dans cet article, nous avons essayé de suivre un fil conducteur commun aux différentes publications relatives à ce sujet et de montrer comment les CBDs sont à l'avant-poste de la disparition de l'espace public et de son appropriation collective. A travers l'étude de ce que les propriétaires privés autorisent et interdisent, mais également à travers les "ambiances" qu'ils créent ces espaces ne permettent plus une expérience démocratique de la ville ou un projet socio-spatial commun. L'essai photographique rend compte de l'extension de ces projets dans les principales "villes mondiales" mais montre également des exemples de CBDisation dans des villes secondaires, en particulier en Europe. Il illustrent comment les paysages construits dans les centres urbains de la mondialisation contemporaine sont devenus un standard pour la conception des villes, y compris des villes moyennes situées en périphéries des dynamiques du capitalisme globalisé. Ainsi, les photographies montrent à la fois la reconstruction identitaire des principaux centres urbains autour des formes urbaines propres aux CBDs et comment certains traits distinctifs de ce CBD contemporain, comme l'architecture iconique et les tours sont instrumentalisés par ces centres urbains secondaires ou mineurs pour transmettre une image de dynamisme urbain. Ce faisant, ces traits distinctifs agissent comme des normes culturelles puissantes pesant sur l'actuelle production de l'environnement urbain.
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halshs-00710644 , version 1 (21-06-2012)

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  • HAL Id : halshs-00710644 , version 1

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Martine Drozdz, Manuel Appert. Re-understanding CBD: a landscape perspective. 2011. ⟨halshs-00710644⟩
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