Usage de l'échographie prénatale pour le diagnostic des malformations fœtales à Rio de Janeiro au Brésil - HAL-SHS - Sciences de l'Homme et de la Société Access content directly
Journal Articles Social science & medicine Year : 2013

The uses of ultrasonography in relation to foetal malformations in Rio de Janeiro, Brazil

Usage de l'échographie prénatale pour le diagnostic des malformations fœtales à Rio de Janeiro au Brésil

Abstract

The world-wide diffusion of prenatal ultrasound has encountered local historical, cultural and political particularities. The purpose of this article is to study the varied uses of this technology in cases of detection of a foetal anomaly, in Rio de Janeiro, in a context of generalized access to ultrasound, restrictive legislation on abortion and major social inequalities. An ethnographic approach was chosen combining from 2009 to 2011, observations of prenatal consultations and interviews with specialist physicians and pregnantwomen, in both public and private sector institutions. Analysis of the data allowed us to identify three ideal-typical moments in the trajectory of the pregnant women when a foetal malformation was detected. The first moment occurs before the detection of the anomaly, when an initial ultrasound is carried out, essentially in private centres. The standardized actions of pregnancy monitoring are performed in the background while practitioners use the technology to support the local culture of praise to motherhood and the family. The second ideal-typicalmoment shows howdetection of an anomaly leads to fragmentation of the foetus at the public referral centre for foetal malformations. But far fromdepersonalizing the consultation, the formalism of the diagnostic procedure is considered by some professionals as a political lever toempower women from poor neighbourhoods as they acquire knowledge and comprehension of the situation despite their lack of decisional autonomy. During the third ideal-typical moment, professionals put the data produced by the image into the larger perspective of the logic of care: the focus is no longer on access to knowledge and autonomy, but on the joint collaboration of women and professionals towards solving the problems of everyday life. The combination of these three moments in time illustrates a process whereby the malformed foetus is humanised, dehumanised and re-humanised with respect to the technological tool.
L'extension et la diffusion sans frontière de l'échographie prénatale se frotte à des particularités locales historiques, culturelles et politiques. L'objectif de l'article est d'étudier les usages et leurs variations de cette technologie à Rio de Janeiro, dans un contexte d'accès généralisé aux ultrasons, d'une législation restrictive en matière d'avortement et de fortes inégalités sociales. Une approche ethnographique a été privilégiée, associant observations de consultations prénatales et entretiens réalisés avec des médecins spécialistes et des femmes enceintes dans les secteurs publics et privés tant en situation de suivi en routine des grossesses que de malformations fœtales graves. L'analyse a permis la construction de trois moments idéal-typiques de la trajectoire des femmes enceintes pour lesquelles une anomalie du fœtus est diagnostiquée. Le premier se situe en amont de la découverte de l'anomalie, lors des échographies réalisées essentiellement dans les centres privés. Les actions standardisées de la surveillance des grossesses sont effectuées à l'arrière-plan tandis que le contexte de marchandisation de l'échographie enjoint les praticiens, attentifs à leur clientèle, à utiliser la technologie pour appuyer la culture locale d'éloge à la maternité et à la famille. Le second moment idéal-typique illustre la fragmentation du fœtus consécutive à l'observation de l'anomalie qu'il porte. Mais, loin de dépersonnaliser la consultation, le recours au formalisme de la recherche diagnostique constitue pour certains professionnels un levier politique d' " empowerment " des femmes de milieux défavorisés. Les professionnels du troisième moment relativisent les données produites par l'image pour introduire une autre logique, celle du soin, dans laquelle l'accent est non plus porté sur l'accès à la connaissance et à l'autonomie, mais où femmes et professionnels se tournent ensemble vers la résolution des actions de la vie quotidienne. La combinaison de ces trois moments illustre un processus d'humanisation, deshumanisation et ré-humanisation du fœtus malformé en lien avec l'outil technologique.
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halshs-00817716 , version 1 (26-04-2013)

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Cite

Véronique Mirlesse, Isabelle Ville. Usage de l'échographie prénatale pour le diagnostic des malformations fœtales à Rio de Janeiro au Brésil. Social science & medicine, 2013, 87, pp.168-175. ⟨10.1016/j.socscimed.2013.03.034⟩. ⟨halshs-00817716⟩
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