Animalia extranea et stupenda ad videndum. Describing and Naming Exotic Beasts in Cairo Sultan's Menagerie - HAL-SHS - Sciences de l'Homme et de la Société Access content directly
Book Sections Year : 2013

Animalia extranea et stupenda ad videndum. Describing and Naming Exotic Beasts in Cairo Sultan's Menagerie

Thierry Buquet

Abstract

The description of exotic animals (African or Asiatic beasts as seen in European medieval context) is an interesting paradigm of otherness, especially in the construction of the image of the oriental world. Zoological marvels coming from India or Ethiopia were not imaginary beasts, but real animals that could be observed in nature or in Egyptian menageries. The paper studies three aspects of the description of foreign animals (especially elephants, giraffes, and other big animals) by occidental pilgrims: 1. The difficulty of describing the unknown, whether in zoological terms (detailing the external features of the animals), or in more affective terms (surprise, marvel, emotion); 2. The problem of naming unknown animals, whence the adoption of Arabic zoonyms; 3. The choice of species in the menageries selected for description in the travel account
La description des animaux exotiques (espèces africaines ou asiatiques dans un contexte européen médiéval) est un exemple intéressant de l'altérité, particulièrement dans la construction de l'image de l'Orient. Les animaux merveilleux originaires d'Inde ou d'Ethiopie n'étaient pas des bêtes imaginaires, mais des animaux bien réels, qui pouvaient être observés dans la nature ou dans les ménageries égyptiennes. L'article étudie 3 aspects de la description des animaux étrangers (éléphants, girafes, et autre grande faune) par les pèlerins occidentaux : 1. La difficulté de décrire l'inconnu, en termes zoologiques (description détaillée des formes), ou en terme émotionnel (surprise, merveilleux, émotion) ; 2. La problème de nommer des animaux inconnus, à partir ou non de zoonymes arabes ; 3. Le choix des espèces sélectionnées pour être décrites dans la relation de voyage
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Dates and versions

halshs-00845246 , version 1 (16-07-2013)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-00845246 , version 1

Cite

Thierry Buquet. Animalia extranea et stupenda ad videndum. Describing and Naming Exotic Beasts in Cairo Sultan's Menagerie. Francisco de Asís García García, Mónica Ann Walker Vadillo, María Victoria Chico Picaza. Animals and Otherness in the Middle Ages Perspectives across disciplines, Archeopress, pp.25-34, 2013, British archaeological reports, International series, 2500. ⟨halshs-00845246⟩
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