Usages du merveilleux dans le Clovis de Desmarets de Saint-Sorlin - HAL-SHS - Sciences de l'Homme et de la Société Access content directly
Book Sections Year : 2011

The use of the supernatural in Desmarets de Saint-Sorlin's Clovis

Usages du merveilleux dans le Clovis de Desmarets de Saint-Sorlin

Abstract

By studying the use of the Christian supernatural in Desmarets de Saint-Sorlin’s Clovis, and by considering its polemical context (the quarrel about the Christian supernatural, the “Querelle des Visionnaires” and the restructuring of cultural politics), this paper aims to analyse the links between, on the one hand, a radical poetics that breaks with theories of vraisemblance, and on the other, the refusal of any literary autonomy: the idea that the value and legitimacy of literature resides purely in its political utility. In Clovis, divine intervention contributes to the construction of a Christian identity for the French monarchy; an identity which is passed down through the centuries to be embodied in both Clovis and Louis XIV. The frequent use of magic, drawn from chivalric romances, counters the erudite conception of epic poetry, but also gives the text a wider appeal. Such a poetics of the supernatural, then, can be understood as a way of promoting a national literature: a literature that glorifies the nation; that claims to be useful in acting as propaganda; that gathers together a large audience to participate in the act of glorification, and by doing so, plays a role in the construction of the nation itself.
L’étude des usages du merveilleux dans le Clovis de Desmarets de Saint-Sorlin et de leurs contextes polémiques (la Querelle du merveilleux chrétien, mais aussi la Querelle des Visionnaires et la restructuration de la politique culturelle de la monarchie) permet d’observer l’articulation entre une poétique radicale, en rupture avec les théories de la vraisemblance, et le refus de toute autonomie de la littérature : l’écriture littéraire tire sa valeur et sa légitimité de son utilité politique. Les interventions divines participent dans le Clovis de la construction d’une identité chrétienne de la monarchie française qui traverse le temps pour s’incarner aussi bien en Clovis qu’en Louis XIV. Les nombreux enchantements empruntés à une esthétique romanesque et galante entrent en tension avec la conception érudite de l’épopée mais permettent de s’adresser à un public élargi. La poétique du merveilleux prend ainsi sens dans le cadre de la promotion d’une littérature nationale : une littérature qui célèbre la nation, qui la constitue en rassemblant un large lectorat dans cette célébration, et qui prétend lui être utile par sa fonction de propagande.
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Dates and versions

halshs-01288292 , version 1 (14-03-2016)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-01288292 , version 1

Cite

Marine Roussillon. Usages du merveilleux dans le Clovis de Desmarets de Saint-Sorlin. Francine Wild. Épopée et mémoire nationale au XVIIe siècle, Presses Universitaires de Caen, pp.91-102, 2011, 978-2-84133-373-8. ⟨halshs-01288292⟩

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EHESS
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