A political ethnography of rural communities under an authoritarian regime: The case of Belarus - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Bulletin de Méthodologie Sociologique / Bulletin of Sociological Methodology Year : 2019

A political ethnography of rural communities under an authoritarian regime: The case of Belarus

Une ethnographie politique des mondes ruraux en régime autoritaire. Le cas de la Biélorussie

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Ronan Hervouet

Abstract

This article firstly explains the conditions for a political ethnography survey conducted in rural Belarus between 2006 and 2013. Three difficulties became apparent: conducting a survey primarily among the lower classes; carrying out this ethnographic study in an environment – the rural world – in which the State, via its economic and administrative structures, is omnipresent, and in which there is particularly strong control over the people; and studying politics in an authoritarian regime inherited from the Soviet Union, which does not tolerate challenges to its authority or critical debate. The article then characterizes the implementation procedures for a “discrete ethnography”, which proved to be a fruitful approach for the collection of material, based primarily on three techniques: the “deceremonialization” of the survey situation, familiarization with the subjects of the survey and the symmetrization of relationships by self-exposition. It is worth noting that this article is the translated version of an article called “Enquêter en Biélorussie. Une ethnographie politique des mondes ruraux en régime autoritaire”. The original version is openly available on the BMS website as a complementary document to this article.
Cet article explicite d’abord les conditions d’une enquête d’ethnographie politique menée dans les campagnes de Biélorussie entre 2006 et 2013. Une triple difficulté a émergé : enquêter principalement auprès des classes populaires ; effectuer cette ethnographie dans un milieu, le monde rural, où l’État, par ses structures économiques et administratives, est omniprésent, et où le contrôle sur les personnes est particulièrement marqué ; travailler sur le politique dans un régime autoritaire hérité de l’Union soviétique qui n’admet pas de mise en cause et de débat critique. L’article caractérise ensuite les modalités de mise en œuvre d’une “ethnographie en pointillés”, qui s’est avérée fructueuse pour recueillir du matériau, et reposant essentiellement sur trois techniques : la “décérémonialisation” de la situation d’enquête, la familiarisation avec les enquêtés et la symétrisation des relations par l’exposition de soi. A noter que cet article est traduit d’un texte intitulé “Enquêter en Biélorussie. Une ethnographie politique des mondes ruraux en régime autoritaire”. La version originale est accessible librement sur le site du BMS, sous la forme d’un document complémentaire à la version publiée de l’article.
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halshs-01981398 , version 1 (29-09-2022)

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Cite

Ronan Hervouet. A political ethnography of rural communities under an authoritarian regime: The case of Belarus. Bulletin de Méthodologie Sociologique / Bulletin of Sociological Methodology, 2019, 141 (1), pp.85-112. ⟨10.1177/0759106318812790⟩. ⟨halshs-01981398⟩
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