Parliamentarians' body face the virus - HAL-SHS - Sciences de l'Homme et de la Société Access content directly
Conference Papers Year : 2020

Parliamentarians' body face the virus

Le corps des députés face au virus

Abstract

I propose here to present a reflection rooted in the context of the COVID-19 pandemic of spring 2020. I will focus on the inclination of the French National Assembly infrastructure to be a privileged vector for the spread of the virus throughout the national territory. The reason for this is twofold: on the one hand, it is due to the historical promiscuity of the Palais Bourbon and, on the other hand, to the intense movement of political staff between Paris and the metropolitan as well as the overseas constituencies. As a result, there is a great risk that the Palais Bourbon and the 577 constituency offices could become a source of epidemic in the event of a pandemic. My argument is that the solution to this problem is not as simple as it seems, as my personal research shows that it is not possible in France to imagine a parliamentary representation at a distance, far from the Palais Bourbon and free from the physical movement of MPs. While the generalised confinement of the population in 2020 has certainly neutralised the risk, it is not a viable solution because of the exceptional regulatory regime for the National Assembly that it has induced (no regime of “hybrid procedures” has been put in place in the French Parliament, as in the United Kingdom for example). The requirement of physically embodied political representation finds a clear limit here, which will inevitably require the authorities of the National Assembly to take positions in the short and medium term.
Je propose ici de présenter une réflexion ancrée dans le contexte de la pandémie de COVID-19 du printemps 2020. Mon propos concerne la propension de l’infrastructure de l’Assemblée nationale française à être un vecteur privilégié de la propagation du virus à l’échelle du territoire national. La raison est double : elle tient d’une part à la promiscuité historique qui règne au Palais Bourbon et, d’autre part, à l’intensité de la circulation du personnel politique entre Paris et les circonscriptions métropolitaines ainsi qu’ultra-marines. Ceci fait que le risque est grand en contexte pandémique de voir le Palais Bourbon et les 577 permanences en circonscription constituer des foyers d’épidémie. Mon argument consiste à dire que la solution à ce problème est moins simple qu’il n’y paraît, mes recherches personnelles montrant en effet qu’il n’est pas possible en France d’imaginer une représentation parlementaire à distance, loin du Palais Bourbon et dénuée de la circulation physique des députés. Si le confinement généralisé de la population en 2020 a certes neutralisé le risque, il ne constitue pas une solution viable du fait du régime réglementaire d’exception à l’Assemblée nationale qu’il a induit (aucun régime de « procédures hybrides » n’a été mise en place au sein du Parlement français, comme au Royaume-Uni par exemple). L’exigence d’une représentation politique physiquement incarnée trouve ici une limite franche qui nécessitera des prises de positions inévitables de la part des autorités de l’Assemblée nationale à court et à moyen terme.
Fichier principal
Vignette du fichier
Présentation - EN.pdf (56.43 Ko) Télécharger le fichier
Présentation - FR.pdf (58.86 Ko) Télécharger le fichier
Origin : Files produced by the author(s)

Dates and versions

halshs-02975248 , version 1 (22-10-2020)

Licence

Attribution

Identifiers

  • HAL Id : halshs-02975248 , version 1

Cite

Jonathan Chibois. Parliamentarians' body face the virus: Reflections on parliamentary representation in a pandemic context in the French National Assembly. Annual Conference 2020: “Perspectives on Legislatures and Legislative Power: Past, Present, Future”, Canadian Study of Parliament Group, Oct 2020, Ottawa, Canada. ⟨halshs-02975248⟩
89 View
59 Download

Share

Gmail Facebook X LinkedIn More