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Journal Articles Die Bible in der Kunst/Bible in the Arts Year : 2022

Abraham and the Representations of the Sacrifice Episode in Monotheisms

Abraham et les représentations de l’épisode du sacrifice dans les monothéismes

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Sonia Fellous
  • Function : Author
  • PersonId : 1057104

Abstract

The figure of Abraham, the first patriarch and "discoverer" of monotheism, has marked biblical iconography since the second century of our era. Infanticide as an expression of submission and absolute piety is the most significant act in his history. The sacrifice of Isaac remains the very symbol of the Election of the patriarch and his heirs. The representations of this episode reveal the areas of agreement and the points of rupture between the Abrahamic religions through the details of their staging and the choice of literary sources that interpret the story. These ideological choices mark the art of the Arab manuscripts, some of which make Ishmael the sacrificed son, thus transferring the Election to the descendants of Abraham's eldest son. They also mark those of the Christian artists who present the episode of Isaac's sacrifice as an announcement of the Passion and of the Son's ultimate sacrifice in the crucifixion, making his disciples the true heirs of the divine Promise. The representations of this scene reflect the stakes of the war of the Election that the three monotheisms waged on each other through images.
La figure d’Abraham, premier patriarche et « découvreur » du monothéisme, a marqué l’iconographie biblique depuis le deuxième siècle de notre ère. L’infanticide comme expression de soumission et de piété absolue est l’acte le plus signifiant de son histoire. Le sacrifice d’Isaac reste le symbole même de l’Élection du patriarche et de ses héritiers. Les représentations de cet épisode révèlent les terrains d’accord et les points de rupture entre les religions abrahamiques par les détails de leur mise en scène et le choix des sources littéraires qui interprètent le récit. Ces choix idéologiques marquent l’art des manuscrits arabes dont certains font d’Ismaël le fils sacrifié transférant ainsi l’Élection à la descendance du fils ainé d’Abraham ; ils marquent aussi ceux des artistes chrétiens qui présentent l’épisode du sacrifice d’Isaac comme une annonce de la Passion et du sacrifice, abouti, du Fils dans la crucifixion, faisant de ses disciples les vrais héritiers de la Promesse divine. Les représentations de cette scène reflètent les enjeux de la guerre de l’Élection que se livrèrent les trois monothéismes par images interposées.
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Dates and versions

halshs-03090968 , version 1 (30-12-2020)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-03090968 , version 1

Cite

Sonia Fellous. Abraham and the Representations of the Sacrifice Episode in Monotheisms. Die Bible in der Kunst/Bible in the Arts , 2022, Die Bibel in der Kunst/Bible in the Arts, Revue en open access, www.bibelwissenschaft.de (6). ⟨halshs-03090968⟩
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