Entretien avec un actant : pour une sociologie embarquée au cœur des données numériques - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles ethnographiques.org Year : 2020

Entretien avec un actant : pour une sociologie embarquée au cœur des données numériques

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Abstract

My doctoral research was commissioned by a team of French scientists who wished to evaluate the uses of a pedagogical device they had designed : a pedagogical videogame. During the research, two “incidents” perturbed the collection and analysis of the data. The first incident resulted in the falsification of the computer data generated by the users of the device ; the second incident prevented me from accessing the data. The analysis of these incidents represents an opportunity for methodological reflection on the status of these digital data, leading me to consider them as full-fledged actors within the ethnographic inquiry. In fact, these non-human actors participate in the development of ethnographic methods. Applying actor network theory’s “symmetry principle”, I consider digital data as entities that carry and emit significant discourses that are “audible” by the socio-technical network of actors behind the pedagogical device. Digital data, in this article, will be treated as if they were actors that could be interviewed in the course of the ethnographic inquiry. This will give us an opportunity to reconsider the scope and epistemological limits of the qualitative analysis of these objects, in order to reveal the technical and human arrangements that underlie their identification, extraction and intelligibility.
À l’origine de ma recherche doctorale se trouve la commande d’une équipe de chercheurs français, portant sur l’évaluation des usages d’un dispositif pédagogique de leur conception : un jeu vidéo d’apprentissage. Mais au cours de la recherche, deux incidents de terrain vinrent perturber le recueil et l’analyse des données. Le premier engendra la falsification des données informatiques générées par les usagers du dispositif, données auxquelles le second incident m’empêcha d’accéder. Pour autant, l’analyse de ces incidents fournit l’occasion d’une réflexion méthodologique sur ces données numériques, permettant de les considérer comme des acteurs de l’enquête, non-humains mais néanmoins agissant dans l’élaboration des méthodes d’investigation. En appliquant le principe de symétrie prôné par la théorie de l’acteur réseau, je considérerai dans cet article les données numériques comme des entités portant et émettant des discours significatifs pour les membres du réseau sociotechnique de l’innovation pédagogique ; c’est-à-dire comme des actants avec lesquels il est possible de mener des entretiens ethnographiques. Cet article sera l’occasion de reconsidérer la portée et les limites épistémologiques de l’analyse qualitative de ces objets, pour faire apparaître les agencements techniques et humains qui supportent leur identification, leur extraction et leur mise en intelligibilité.
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Dates and versions

halshs-03121796 , version 1 (26-01-2021)

Identifiers

Cite

Victor Potier. Entretien avec un actant : pour une sociologie embarquée au cœur des données numériques. ethnographiques.org, 2020, 39, ⟨10.25667/ethnographiques/2020-39/008⟩. ⟨halshs-03121796⟩
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