Variabilité du phonème /h/ de l'anglais en diachronie et en synchronie - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles ELIS - Echanges de linguistique en Sorbonne Year : 2019

Variabilité du phonème /h/ de l'anglais en diachronie et en synchronie

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Abstract

This article is a review of the literature on the origins and variability of the phoneme /h/ in English, diachronically as well as synchronically. The mutation of /x/ (deriving from Proto-Indo-European *k) to /h/ took place during the transition from Old English to Middle English. The phonetic changes leading to the defective distribution of /h/ are described. Three factors can explain the instability of /h/ in medieval English: the intrinsic weakness of /h/, methodological bias, and linguistic parameters. In synchrony (i.e. in the 20 th century), the variation of English /h/ depends on factors that are, first, extralinguistic and unstable (a speaker's origin, social class and speaking style), and second, linguistic and quite stable (i.e. lexical, grammatical and phonetic). The evolution of /h/ in English is the result of a tension between two conflicting forces: its gradual lenition, connected to its perceptual weakness, and some repetitive occurrences of hypercorrection, connected to its role as a hiatus breaker.
Cet article est une revue de la littérature sur les origines et sur la variabilité du phonème /h/ de l'anglais, en diachronie et en synchronie. La mutation de /x/ (issu du proto-indo-européen *k) vers /h/ a lieu lors de la transition du vieil anglais vers le moyen anglais. Les changements phonétiques aboutissant à la distribution lacunaire de /h/ sont décrits. Trois facteurs permettent d'expliquer l'instabilité de /h/ en anglais médiéval : la faiblesse intrinsèque de /h/, des biais méthodologiques et des paramètres linguistiques. En synchronie (au XX e siècle), la variation du /h/ anglais dépend de facteurs qui sont d'une part, extralinguistiques instables (le lieu d'origine, l'appartenance sociale et le style de parole d'un locuteur) et d'autre part, linguistiques assez stables (lexicaux, grammaticaux et phonétiques). L'évolution de /h/ en anglais est le résultat d'une tension entre deux forces qui s'opposent : sa lénition progressive liée à sa faiblesse perceptive, et des occurrences répétitives d'hypercorrection liées à son rôle de marqueur de hiatus.
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halshs-02391033 , version 1 (03-12-2019)

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  • HAL Id : halshs-02391033 , version 1

Cite

Christelle Exare. Variabilité du phonème /h/ de l'anglais en diachronie et en synchronie. ELIS - Echanges de linguistique en Sorbonne, 2019, 6. ⟨halshs-02391033⟩
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